Mediante la creación de huertos ecológicos, Agricultura Slim Buttes es una excelente e inspiradora iniciativa que proporciona esperanza y una nutrición vital a los habitantes de Pine Ridge, un desierto alimentario y reserva india que se enfrenta a multitud de dificultades en Dakota del Sur (EE.UU.).

El Onaway Trust mantiene desde hace décadas una estrecha relación con el proyecto y la población, a la que financia anualmente. Sigue leyendo para descubrir cómo Onaway ha marcado una diferencia vital para una causa tan merecedora.

Contexto

El Proyecto de Desarrollo Agrícola Slim Buttes es una iniciativa de jardinería ecológica con sede en la reserva de Pine Ridge, en Dakota del Sur, hogar de la tribu oglala lakota. Creado por Tom Cook (indio mohawk) en los años 80 y dirigido ahora por Milo Yellow Hair (oglala lakota), el proyecto pretende "proporcionar nutrición, trabajo y esperanza" a la población nativa local. La Agricultura Slim Buttes ha pasado de tener sólo seis huertos en 1985 a ayudar a prosperar a más de 400 huertos domésticos y comunitarios en toda la reserva, proporcionando las herramientas, las semillas, la formación y el asesoramiento necesarios a los residentes locales para que puedan cultivar productos ecológicos en sus propias tierras.

El apoyo del Onaway Trust a proyectos sostenibles de jardinería y nutrición en Pine Ridge empezó cuando su fundador, John Morris, visitó la reserva en los años 70 y conoció a los nativos que vivían allí. Al darse cuenta de que las elevadas tasas de enfermedades crónicas como la diabetes eran un síntoma de la pobreza provocada por años de opresión y abandono por parte del gobierno estadounidense, John decidió cambiar las cosas creando el Trust, que ha financiado regularmente Desarrollo Agrícola Slim Buttes a través de Plenty International desde el principio.

dificultades

La reserva de Pine Ridge es una región que necesita desesperadamente los cuidados y la ayuda del proyecto Slim Buttes. La comunidad está atrapada en un círculo vicioso, en el que la pobreza, las enfermedades crónicas, el desempleo y la mala ubicación hacen que la zona se convierta en un desierto alimentario, lo que dificulta enormemente que los residentes mantengan una dieta y un estilo de vida saludables y mejoren su situación.

Las plagas de langostas diezman regularmente los cultivos, provocando la pérdida de cosechas enteras. Sin la ayuda de proyectos de jardinería como el de Agricultura Slim Buttes, los lugareños tienen que recorrer dos horas en coche para acceder a productos frescos, y los que no pueden permitirse estos productos tan caros optan por alimentos poco saludables que son más fáciles de conseguir.

Como consecuencia, Pine Ridge, pese a ser una de las mayores reservas indias de Estados Unidos, experimenta uno de los niveles de vida más alarmantes. Los índices de enfermedades crónicas son increíblemente altos, con una incidencia de diabetes nueve veces superior a la media nacional y alrededor del 50% de los adultos clínicamente obesos. Con casi el 90% de los residentes en paro y el 97% viviendo por debajo del nivel de pobreza de EE.UU., la región tiene tristemente tasas muy elevadas de suicidio, mortalidad infantil y abandono escolar. La esperanza de vida es la más baja del país, en torno a los 52 años para las mujeres y 48 para los hombres.

"El acceso a verduras frescas asequibles salva literalmente vidas".

Desarrollo Agrícola Slim Buttes

Los efectos del cambio climático están complicando aún más la vida a los habitantes de Pine Ridge, que ahora sufren temporadas de cultivo más cortas, nevadas tardías, heladas tempranas y temperaturas y fenómenos meteorológicos más extremos. Con todas estas dificultades, los proyectos de agricultura ecológica nunca han sido tan importantes en la lucha contra la inseguridad alimentaria y la mala salud.

JARDINERÍA DE BASE

Los preparativos para la siembra del año comienzan en febrero con el pedido de suministros y semillas, que primero se siembran en el invernadero de Slim Buttes. El proyecto se centra en cultivar una amplia variedad de frutas y verduras orgánicas nutritivas que antaño constituían la dieta natural de la comunidad nativa. Los residentes locales disfrutan cultivando sus propios "jardines de salsa", que incluyen tomates, chiles y pimientos, así como cultivos básicos como maíz, calabaza, judías, hierbas y patatas. Para garantizar el éxito del proyecto, los que cuidan de las plantas se han trasladado más cerca y ahora viven en la casa de entramado de madera contigua a los invernaderos.

Una vez establecidas, algunas de estas plántulas, así como la tierra y las herramientas necesarias para cultivarlas, se distribuyen por la comunidad para que los residentes y las organizaciones benéficas locales, como el refugio para veteranos sin hogar, "Comidas para ancianos en Oglala" y "Educación de familias y niños", las cuiden en sus propios huertos. Los organizadores del proyecto proporcionan apoyo y orientación vitales a los jardineros principiantes y se ofrecen a labrar las tierras de los residentes para prepararlas para la siembra.

Se pueden encontrar más consejos y ánimos sintonizando el programa de radio de Milo Yellow Hair, que se emite en la emisora local KILI FM de febrero a junio. El programa proporciona información sobre jardinería y salud, además de ofrecer una visión de la importancia de comer alimentos nutritivos para prevenir y tratar enfermedades como la diabetes y vivir una vida larga y feliz guiando a la siguiente generación en la celebración de su cultura nativa. El programa, que se emite mitad en inglés y mitad en lakota, ha tenido un gran éxito hasta ahora, y muchas personas han telefoneado para hacer más preguntas. KILI FM from February to June. The show provides information on gardening and health, in addition to offering insight into the importance of eating nutritious food in order to prevent and treat illnesses such as diabetes and live a long and happy life guiding the next generation in the celebration of their native culture. The programme, which is half in English and half in Lakota, has been a great success so far, with many people phoning in to ask further questions.

"Los lakota siempre dicen que la comida es el primer poder".

Milo Yellow Hair

EL FUTURO

En el futuro, el equipo de Agricultura Slim Buttes espera experimentar con un mayor volumen de cultivos autóctonos en parcelas más pequeñas. Con los efectos del cambio climático que ya se dejan sentir en la reserva, los jardineros tienen que encontrar formas de ayudar a las plantas a adaptarse a condiciones de cultivo más duras, como fuertes vientos y menos precipitaciones.

La misión de Desarrollo Agrícola Slim Buttes de corregir las injusticias sufridas por la población indígena mediante el desarrollo sostenible es fundamental para el espíritu del Onaway Trust. Esperamos seguir ayudándoles a alcanzar este objetivo mediante la puesta en marcha de iniciativas de autoayuda que empoderen a la comunidad y protejan y promuevan los modos de vida indígenas, así como el medio ambiente, para las generaciones venideras.

"Tenemos mucho que celebrar porque tenemos una hermosa historia... y tenemos que hacerla aún más hermosa para el futuro".

Milo Yellow Hair

socios del proyecto

Plenty International

Plenty International trabaja para ayudar a proteger y compartir la abundancia y el conocimiento del mundo en beneficio de todos, promoviendo la autosuficiencia económica, la integridad cultural y la responsabilidad medioambiental en colaboración con familias, grupos comunitarios y otras organizaciones de Centroamérica, Estados Unidos, el Caribe y África.

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Escuela Waldorf Lakota

La Escuela Waldorf Lakota fusiona la educación tradicional con la pedagogía Waldorf y la enseñanza de la lengua, la cultura y los valores nativos de los Lakota, para ofrecer a los niños locales el mejor comienzo en la vida, al tiempo que fomenta una profunda conexión con su tierra y sus raíces ancestrales.

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